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定义中世纪——“中世纪何时开始和结束”

关于中世纪历史最常见的问题之一是“中世纪是什么时候开始和结束的?”“这个简单问题的答案比你想象的要复杂得多。

目前,历史学家、作家和教育家对于中世纪的确切开始和结束日期,甚至是一般日期,都没有真正的共识。最常见的时间范围约为500-1500 CE,但您经常会看到标记时间参数的不同日期。

当人们认为中世纪作为一个研究时期已经发展了几个世纪时,这种不准确的原因就变得更加清楚了。20世纪的历史学家们曾经是一个“黑暗时代”、一个浪漫时代和一个“信仰时代”,他们将中世纪视为一个复杂的、多层面的时代,许多学者发现了新的、有趣的话题。中世纪的每一种观点都有自己的特点,这些特点都有自己的转折点和相关的时代。

这种情况给了学者或爱好者以最适合他的方式来定义中世纪的机会。不幸的是,这也使一些新人们对中世纪的研究产生了一些困惑。

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卡在中间

“中世纪”一词起源于15世纪。当时的学者主要是在意大利参与了一场激动人心的艺术和哲学运动,他们看到自己进入了一个新时代,复兴了“古典”希腊和罗马文化。古代世界与自己的干涉时代是一个“中间”时代,可悲的是,他们贬低一个人,与自己分离。

这个词及其相关的形容词“中世纪”最终被吸引。但是,如果明确定义了涵盖期限的时间段,则选择的日期将永远是无可挑剔的。当学者开始以不同方式审视自己时,结束这个时代似乎是合理的。但是,这将假定他们认为自己是合理的。从我们的角度来看,我们可以看到情况并非如此。

在此期间,外观运动实际上仅限于艺术精英(和意大利大部分地区)。从他们的前几个世纪以来,他们周围世界的政治和物质文化并未发生根本变化。尽管有参与者的态度,意大利文艺复兴并未自发爆发,而是前千年知识和艺术史的产物。从广泛的历史角度来看,“文艺复兴”与中世纪没有明显区别。

尽管如此,由于雅各布伯哈特(Jacob Burkhardt)和伏尔泰(Voltaire)等历史学家的努力,文艺复兴被认为是一个独特的时期。但是,最近的奖学金模糊了“中世纪”和“文艺复兴”之间的区别。可以将意大利文艺复兴视为一种艺术和文学运动,并将其在北欧和英国的后续运动视为现实,而不是专注于如今变得越来越重要的不正确且具有误导性的“时代”。 ”

尽管“中世纪”一词的起源可能不像以前那么重要,但中世纪的“中间”一词仍然有效。现在,人们普遍将中世纪视为古代世界与近代早期之间的时期。不幸的是,第一个时代的结束日期和后一个时代的开始日期尚不清楚。从最重要和独特的特征定义中世纪时代,然后确定转折点及其相关日期可能会更有效。

这给我们提供了定义中世纪的多种选择。

帝国

有一次,当政治历史确定了过去的界限时,通常认为476年到1453年之间的日期跨度是中世纪时期的时间范围。原因:每个日期都标志着一个帝国的衰落。

公元476年,当西罗马帝国“正式”结束时,日耳曼战士奥多塞尔废除了并放逐了最后一个皇帝罗慕路斯奥古斯都。奥多塞尔没有赢得皇帝的头衔或不承认任何其他人,而是选择了“意大利国王”的头衔,而西方帝国则不复存在。

此事件不再被视为罗马帝国的最终目标。实际上,罗马是否被关闭,解散或发展仍然是一个辩论的问题。尽管帝国的高度涵盖了从英国到埃及(甚至是最大的帝国)的领土,但罗马官僚机构既不包括也不控制大多数成为欧洲的国家。这些土地,其中一些是处女地,将被罗马人视为“野蛮人”的人民占领,其遗传和文化后裔同样影响了罗马幸存者的西方文明的形成。

罗马帝国的研究旨在了解欧洲在中世纪的重要性,但是即使可以毫无争议地确定欧洲的“沦陷”,其作为决定性因素的地位也不再影响其产生影响的日期。

1453年,东罗马帝国在其首都君士坦丁堡入侵土耳其人时宣告终结。与西端不同,这一日期没有争议,尽管拜占庭帝国缩水了几个世纪,而在君士坦丁堡的沦陷中,它已经超过了大城市本身两百多年了。

但是,中世纪的研究与拜占庭一样重要,并且将其视为决定因素也具有误导性。在鼎盛时期,东方帝国所包含的现代欧洲要少于西方帝国。此外,尽管拜占庭文明已经影响了西方文化和政治进程,但帝国仍然非常谨慎地与动荡,充满活力的发展,失败,融合和参与西方社会分开。

选择帝国作为中世纪研究的一个显着特征还有一个重大缺陷:在整个中世纪,没有一个真正的帝国在任何时间内包括欧洲的重要部分。查理曼大帝成功地将现代法国的大部分地区和德国的大部分地区联合起来,但他所建立的国家在他死后仅仅两代人就分裂成了派系。神圣罗马帝国既不是神圣帝国,也不是罗马帝国,也不是帝国。它的皇帝当然对查理曼大帝所取得的土地没有任何控制权。

然而,在我们看来,帝国的衰落在中世纪是动摇的。人们不禁注意到日期476和1453到500和1500之间的距离。

基督教

在整个中世纪,只有一个机构接近于统一整个欧洲,尽管它不是一个政治帝国,而是一个精神政治帝国。这种联盟是天主教会的一种尝试,它所影响的地缘政治实体被称为“基督教世界”。

尽管教会的政治权力及其对中世纪欧洲物质文化影响的确切程度一直并仍在争论之中,但不可否认,它对整个时代的国际事件和个人生活方式产生了重大影响。因此,天主教会在中世纪是一个有效的决定因素。

作为西欧最具影响力的宗教,天主教的兴起、建立和最终的破裂提供了几个重要的日期,可以作为这个时代的起点和终点。

公元306年,君士坦丁被宣布为凯撒,成为罗马帝国的统治者。312年,他皈依了基督教,这个曾经非法的宗教现在比其他任何人都受欢迎。(在他死后,它将成为帝国的官方宗教)几乎一夜之间,一个地下邪教成为一种“既定”宗教,迫使激进的基督教哲学家重新思考他们对帝国的态度。

325年,君士坦丁召集了尼西亚议会,这是天主教会中的第一座基督教教堂。来自世界各地的主教的召集是建立有组织的机构的重要一步,该机构将在未来1200年产生巨大影响。

这些事件使325年或至少在四世纪初成为了基督教中世纪的可行起点。但是,在某些学者看来,另一件事具有同等或更重要的意义:590年,他加入了格雷戈里大帝教皇。格雷戈里在建立中世纪教皇作为强大的社会政治力量方面发挥了重要作用,许多人认为,没有他的努力,天主教会永远不会拥有中世纪所拥有的力量和影响力。

1517年,马丁路德(Martin Luther)发表了95篇批评天主教的论文。 1521年,他被逐出教堂,并在蠕虫饮食之前出现,以扞卫自己的行为。从机构内部改革教会做法的尝试是徒劳的;最后,新教徒的改革不可分割地分裂了西方教会。改革不是和平改革,欧洲大部分地区都发生了宗教战争。这些战争在1648年的威斯特伐利亚的和平终结三十年战争中达到高潮。

当“中世纪”等同于基督教世界的兴衰时,有时候,那些喜欢无所不包的人将基督教的时代视为中世纪的终结。然而,预示着欧洲天主教会终结的16世纪事件通常被视为时代的终结。

欧洲

中世纪研究领域本质上是“以欧洲为中心”。这并不意味着中世纪主义者否认或忽略了中世纪时代以外发生的事件的重要性。但是,“中世纪”的整个概念是欧洲的概念。欧洲学者在意大利文艺复兴时期首次使用“中世纪”一词来描述他们自己的历史。随着这个时代研究的发展,这一重点基本上保持不变。

随着对以前未开发地区的研究越来越多,人们越来越认识到欧洲以外的土地对塑造现代世界的重要性。虽然其他专家从不同角度研究了非欧洲土地的历史,但中世纪主义者经常研究它们如何影响欧洲历史。这是中世纪研究的一个方面,一直是该领域的特征。

由于中世纪时代与我们现在所说的“欧洲”地理实体有着千丝万缕的联系,因此将中世纪的定义与实体发展的重要阶段联系起来是完全有效的。但这给我们带来了各种挑战。

欧洲不是一个独立的地质大陆。它是被称为欧亚大陆的更大土地的一部分。在整个历史中,其边界经常变化,并且今天仍在变化。在中世纪,它通常不被认为是独特的地理实体。我们现在所说的欧洲通常被认为是“基督教世界”。在整个中世纪,没有政治力量可以控制整个非洲大陆。由于这些限制,在我们现在称为欧洲的广阔历史时代中,定义参数变得越来越困难。

但是也许缺少功能可以帮助我们定义。

罗马帝国在鼎盛时期,主要由地中海周围的土地组成。当哥伦布历史性地航行到“新世界”时,“旧世界”从意大利延伸到斯堪的纳维亚半岛,从英国延伸到巴尔干半岛和其他地方。欧洲不再是一个狂野的边界,由“野蛮人”(通常是移民文化)居住。现在它已“文明化”(尽管仍然经常处于混乱状态),政府基本上是稳定的,建立了商业和学习中心,并且是基督教的主导地位。

因此,中世纪时代可以被认为是欧洲成为地缘政治实体的时期。

“罗马帝国的崩溃”(大约476年)仍然可以看作是欧洲身份发展的转折点。但是,日耳曼部落迁移到罗马领土开始对帝国的凝聚力(公元2世纪)进行重大改变的时间可以被认为是欧洲的起源。

一个共同的终点是在15世纪后期,当西方探索新世界时,欧洲人开始了解他们的“旧世界”。 15世纪也给欧洲地区带来了重要的转折点:1453年,百年战争的结束标志着法国的统一。 1485年,英国见证了玫瑰战争的结束和广泛和平的开始。 1492年,摩尔人在西班牙被驱逐出境,犹太人被驱逐出境,“天主教团结”盛行。到处都在变化。随着各个国家确立现代身份,欧洲似乎也具有自己的凝聚力。

详细了解中世纪早期,晚期和晚期。